En el recorrido que va de Varanasi a Mumbai nos detenemos a visitar las ciudades de Sarnath y Sanchi para acercarnos a contemplar las manifestaciones más representativas del arte budista

Aunque el budismo es una de las principales religiones del mundo, en India, su lugar de nacimiento, los seguidores de sus preceptos son ahora minoritarios. Seguir la ruta del budismo en India es, no obstante, la mejor opción para adentrarse en el estudio de sus representaciones arquitectónicas y escultóricas que suponen uno de los patrimonios artísticos más importantes de la Antigüedad. Desde StyleFeelFree nos salimos de la ruta oficial que contempla visitar las cuatro ciudades sagradas del budismo en India (Lumbini en Nepal; Bodh Gaya; y en el estado de Uttar Pradesh Sarnath y Kushinagar) proponiendo una ruta que contempla viajar de Varanasi a Mumbai para hacer un alto en la ciudad de Bhopal, a unos 50km de Sanchi, donde se encuentra la Gran Stupa, el monumento por excelencia del arte budista y concretamente ésta, una de las mejor conservadas y más llamativas de toda la India.

Sarnath, ciudad sagrada del budismo

Nos dirigimos a Varanasi, desde Nueva Delhi, para ver los rituales funerarios hindús en la ciudad sagrada. Aunque estas ceremonias no están relacionadas con el budismo, desde aquí es muy asequible ir hasta Sarnath en rickshaw y comenzar nuestro periplo por el arte budista que se inicia en una de las ciudades santas del budismo. La pequeña localidad de Sarnath se encuentra a escasos 10km de Varanasi. Una vez allí podemos recorrer los templos que se han levantado en honor a Buda y relajarnos merodeando por el parque en el cual se alza la Dhamek Stupa, donde Buda dio su primer discurso, un lugar en el que siempre hay fieles que lo visitan en su peregrinaje budista.

También quedan restos de la Columna Ashoka ordenada por el emperador Ashoka Vardhana, que se convirtió al budismo tras la sanguinaria batalla de Orissa, convirtiéndose en el principal mecenas del arte budista en India. De hecho, nuestra siguiente parada será Sanchi, para visitar la Gran Stupa, que fue también construida durante su mandato.

Sanchi, la stupa en su esplendor

De Varanasi nos encaminamos a Bhopal con la intención de visitar Sanchi. En esta pequeña población, podemos apreciar de cerca la maravilla arquitectónica que suponen las stupas en su máximo esplendor, construcciones redondeadas cuya cúpula representa el cielo y que simbolizan la representación divina de Buda. Son arquitecturas pertenecientes a la etapa preicónica (siglo V – siglo I a. C) repletas de simbolismo. Vemos por ejemplo como la figura de Buda no se traza de forma antropomórfica sino que se sugiere a través de alegorías manifestadas por medio de símbolos, como pueden ser una rueda, un árbol, un trono vacío o un caballo, entre otras representaciones. Las stupas suelen estar cercadas y se accede a ellas a través de cuatro puertas, que encarnan los cuatro puntos cardinales. Tanto las puertas o toranas, como los arcos esculpidos, muestran pasajes de la reencarnación de Buda, así como leyendas budistas.

Mumbai, la metrópoli se abre al nuevo budismo

Más allá de las stupas que personifican la forma más pura del arte budista que hemos querido recoger en este artículo, en India también se puede ver la arquitectura de la pagoda, una evolución de la stupa india, que señala, en este recorrido, el final de nuestro viaje en la ciudad de Mumbai donde se encuentra la Global Vipassana Pagoda, una enorme construcción con forma de suntuosa campana dorada, y capacidad para albergar a miles de religiosos. Inaugurada en 2009, cuando la visitamos en noviembre de 2012, aunque estaba completamente ejecutada, el terreno en el que estaba edificada se presenciaba como un páramo un tanto desolador y de difícil acceso.
 

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Izq. torre del templo Mulagandha Kuti Vihara. Dch. estatua de buda del templo tailandés | Sarnath | India | Foto: © StyleFeelFree

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Dhamek Stupa y restos de arquitecturas budistas | Sarnath | Arte Budista | India | Foto: © StyleFeelFree

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Arquitecturas budistas en Sarnath | India | Foto: © StyleFeelFree

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Torana de la Gran Stupa | Sanchi | India | Foto: © StyleFeelFree

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Gran Stupa | Sanchi | India | Foto: © StyleFeelFree

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Arquitecturas budistas en Sanchi | India | Foto: © StyleFeelFree